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Polluée par des produits chimiques, une lagune devient rose en Argentine

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Publié le 29 juillet 2021

ENVIRONNEMENT

Dans le sud de l’Argentine, une lagune a pris une teinte rose suspecte à la suite d’un déversement de produits chimiques par les industriels de la pêche. Le sulfite de sodium, qui permet de conserver les langoustines avant exportation est la source de la contamination. Les habitants ont bloqué les camions de transports pour retenir l’attention alors que ce phénomène s’est déjà produit dans le passé. 

C’est une couleur rose inquiétante. Une lagune située dans le sud de l’Argentine conservait le 25 juillet une teinte surprenante en raison d’un déversement de produits chimiques par des industriels de la pêche de la région. “Pour nous, c’est l’image de la négligence des autorités de la province. Ceux qui devraient contrôler sont ceux qui autorisent l’empoisonnement des populations”, a dénoncé l’écologiste Pablo Lada.

Cette lagune, qui s’étend sur 10 à 15 hectares, est située à 30 km de Trelew, ville de 120 000 habitants, dans la province de Chubut. Cette teinte s’explique par la présence de sulfite de sodium, un agent de conservation antibactérien utilisé pour le stockage des langoustines avant exportation, qui a contaminé les eaux souterraines du fleuve Chubut.

“Ce n’est pas possible de minimiser quelque chose d’aussi grave”

Les habitants de la région se sont également plaints entre autres d’odeurs nauséabondes et de la prolifération d’insectes. “La couleur rougeâtre ne cause pas de dommages et, dans quelques jours, elle disparaîtra“, a affirmé Juan Micheloud, responsable du contrôle environnemental de la province, expliquant qu’une société transportant des effluents d’entreprises de pêche avait “été autorisée à déverser des liquides dans la lagune de Corfo”.

“Ce n’est pas possible de minimiser quelque chose d’aussi grave“, lui a rétorqué Sebastian de la Vallina, responsable de la planification au sein de la commune de Trelew. Ce n’est pas la première fois que cette étendue d’eau prend cette couleur, car elle est un site habituel de déversement de produits chimiques par des entreprises industrielles de la région.

Mais le sujet s’est envenimé ces dernières semaines, devenant dans la ville proche de Rawson – capitale de la province du Chubut – un symbole de la lutte pour la préservation de l’environnement. Las de ces pollutions à répétition et de ne pas être entendus, des habitants du quartier défavorisé “Area 12” de Rawson ont bloqué le passage de camions de transport de ces déchets qui traversaient leurs rues.

“Pollution des nappes phréatiques”

“Ce qu’il se passe à Rawson est très grave. C’est horrible. Ces liquides sont déversés sans aucun traitement dans de grandes mares artificielles construites à la va-vite pour les entreprises de pêche”, a expliqué Pablo Lada, membre de l’ONG antinucléaire de Chubut. Ces produits polluants “s’infiltrent jusqu’aux nappes phréatiques. Il s’agit de dizaines de camions quotidiennement“, a-t-il poursuivi.

Empêchés de se débarrasser de leurs cargaisons à Rawson, les pêcheurs ont opté pour une solution alternative : demander l’autorisation provisoire de les déverser dans la lagune de Corfo, qui n’a jamais bénéficié d’un intérêt touristique ni de loisirs. Cette initiative a provoqué un litige entre les districts de Chubut et de Trelew.

La rédaction avec AFP

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