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Variole du singe : quel risque de transmission par l’alimentation ?

Un risque qui ne peut être complètement exclu

A ce jour, une transmission du virus par ingestion d’un aliment contaminé n’est pas avérée. Toutefois, elle a été suspectée pour la viande de brousse, sans que le rôle de l’aliment ne soit formellement établi.

Sur la base des données disponibles, l’Agence indique néanmoins que le risque de transmission du virus Monkeypox à l’être humain par les aliments ne peut pas être exclu. Un aliment peut ainsi être contaminé directement par une personne malade, en particulier si celle-ci le manipule alors qu’elle présente des lésions ou des croûtes sur la peau. L’aliment peut aussi être contaminé après contact avec une surface elle-même contaminée. La transmission à l’être humain par l’intermédiaire de l’aliment pourrait ensuite se produire par ingestion ou manipulation de l’aliment contaminé.

Appliquer des bonnes pratiques d’hygiène pour prévenir le risque de transmission

De manière générale, en cas d’infection par le virus, les autorités recommandent de s’isoler. L’Agence rappelle que lorsque l’on présente des blessures infectées sur les mains, quelle qu’en soit l’origine, il ne faut ni manipuler des aliments, ni cuisiner pour d’autres personnes. Cela s’applique également en cas de symptômes évoquant la variole du singe (éruptions cutanées, fièvre, maux de tête, fatigue, douleurs musculaires…).

Par ailleurs, l’Agence recommande aux professionnels de la restauration ou de l’industrie agroalimentaire de :

  • sensibiliser les travailleurs aux symptômes de ce virus pour qu’ils puissent se déclarer rapidement en cas d’infection et permettre la gestion efficace des personnes contact ;
  • le virus étant persistant dans l’environnement, appliquer les bonnes pratiques d’hygiène, de nettoyage et de désinfection des matériels et des locaux pour limiter la contamination dans les espaces ayant pu être fréquentés par des personnes contaminées.

Cette saisine fait suite à celle relative au risque de transmission du virus aux animaux de compagnie.

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